Blog

La NASA acaba de destrozar lo que sabíamos sobre Júpiter

Justo cuando pensamos que teníamos a Júpiter completamente resuelto, la nave espacial Juno de la NASA revela nuevos resultados que desafían casi todas las suposiciones que hemos hecho sobre el gigante gaseoso. Los primeros resultados de los dos sobrevuelos iniciales de Juno, en agosto de 2016, describen ciclones gigantes, un campo magnético superpoderoso y extrañas auroras boreales que se comportan de manera totalmente diferente a la nuestra. Los descubrimientos se realizaron cuando la nave espacial, del tamaño de una cancha de baloncesto, se abalanzó a 5.000 kilómetros (3.106 millas) de las cimas de las nubes y se desplazó sobre los polos del planeta. "Lo que hemos aprendido hasta ahora es devastador para la Tierra. O debería decir, rompiendo a Júpiter", dijo el investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Sur, Scott Bolton. "Los descubrimientos sobre su composición, magnetosfera y polos son tan impresionantes como las fotografías que genera la misión". Después de su arduo viaje de cinco años desde la Tierra, Juno finalmente se encerró en la órbita de Júpiter en julio de 2016 para echar un vistazo más de cerca a lo que yace dentro de las nubes arremolinadas del planeta. La sonda captó algunas primeras imágenes alucinantes de las gigantes tormentas ovaladas de Júpiter alrededor de los polos norte y sur. También registró algunos sonidos espeluznantes cuando se adentró en la enorme magnetosfera del planeta, que se contrae y expande según los movimientos del viento solar. Pero la nave espacial no viajó 2.800 millones de kilómetros al espacio para tomar bellas imágenes y grabar ruidos extraños. La verdadera misión de Juno ha sido crear un mapa detallado del gigante gaseoso, que ayudará a los científicos a aprender más sobre cómo se formaron los planetas de nuestro Sistema Solar, incluida la Tierra, hace unos 4.500 millones de años. La sonda también recopiló datos sobre la estructura interna, la atmósfera y el campo magnético de Júpiter con sus ocho instrumentos. El primer estudio , dirigido por Bolton, describe las tormentas masivas y los ciclones agrupados alrededor de los polos nunca antes vistos de Júpiter. Las imágenes revelaron características caóticas de forma ovalada que son completamente diferentes de las regiones polares de Saturno. Cuando los investigadores crearon un lapso de tiempo de las imágenes, descubrieron que estos óvalos arremolinados eran gigantescos ciclones. Algunos de estos gigantescos ciclones alcanzaron hasta 1.400 kilómetros (900 millas) de ancho, 10 veces más que los ciclones más grandes de la Tierra. Las tormentas también alcanzaron cerca de 100 kilómetros de altura, saliendo de la atmósfera de Júpiter. Pero la verdadera sorpresa vino de debajo de las nubes, cuando Juno midió la estructura térmica de la atmósfera joviana. Cuando la sonda arrojó las microondas a la atmósfera profunda, los datos mostraron signos de extrañas columnas de amoníaco que surgían del ecuador, formando sistemas climáticos gigantes que se extienden bien debajo de las nubes. "Se parece a una versión más profunda y más amplia de las corrientes de aire que se elevan desde el ecuador de la Tierra y generan los vientos alisios", dijo Bolton . Las cosas se volvieron aún más extrañas en el segundo estudio , cuando Juno observó más de cerca el campo magnético de Júpiter, el objeto más grande del Sistema Solar. Si bien los investigadores conocían bien el poder y la enormidad del campo magnético de Júpiter, se sorprendieron al descubrir que era dos veces más fuerte de lo que predecían los modelos. Midiendo a 7.766 Gauss, la región examinada por la nave espacial era 10 veces más poderosa que el campo magnético de la Tierra, que se encuentra a tan solo 0.66 Gauss en el Polo Sur. El campo magnético también es más dinámico de lo que se pensaba, con una distribución irregular y desigual. En declaraciones a ScienceAlert, el subinvestigador principal de Juno, Jack Connerney, dijo que el campo magnético abultado del planeta indica que puede originarse en procesos cercanos a la superficie del planeta. Esto es muy diferente al campo magnético de la Tierra, que proviene del núcleo de hierro líquido caliente que se encuentra debajo de la corteza. "El campo magnético parece tener una variación espacial mucho más rica de lo que esperábamos en base a lo que había encontrado una nave espacial anterior", dijo Connerney, quien dirigió el segundo estudio, a ScienceAlert. "Lo más emocionante de estudiar a Júpiter es que, en comparación con la Tierra, obtenemos una visión más detallada de cómo funcionan los campos magnéticos". Observar de cerca la magnetosfera, el espacio alrededor de un planeta que está controlado por el campo magnético, reveló otra sorpresa más. Cuando Juno pasó a través de la magnetosfera en junio de 2016, se encontró con el choque del arco del planeta, una onda de choque que ocurre cuando el campo magnético comienza a redirigir los vientos solares de distancia. Pero la sonda solo pasó por una descarga de arco en comparación con la cantidad que encontró en otras órbitas. Connerney dijo que esto se debe a que la magnetosfera de Júpiter se estaba expandiendo en el momento del enfoque de Juno. "El impacto del arco varía en su distancia de Júpiter, se expande cuando el viento solar es débil o lento, y se contrae cuando el viento solar es fuerte", dijo Connerney. Más extraño todavía eran las impresionantes auroras azul violeta de Júpiter, que fueron detectadas por Juno cuando se cernía sobre los polos. En la Tierra, las luces del norte y del sur se producen cuando las partículas cargadas del viento solar se canalizan a través de la magnetosfera hacia las regiones polares. Connerney y sus colegas pensaron que el espectáculo de luces de Júpiter se debía a un flujo descendente similar de electrones que se vertían en la atmósfera joviana. Pero los instrumentos de Juno revelaron una historia completamente diferente. Las auroras de Júpiter son impulsadas por los electrones que son succionados de la región polar del planeta, lo que básicamente significa que Júpiter potencia su espectáculo de luz por sí mismo. "Es una inversión de 180 grados de lo que asumíamos originalmente", dijo Connerney a ScienceAlert. "Nunca esperábamos ver emisiones de auroras tan fuertes causadas por electrones que se canalizaban fuera de la región polar". Y todo esto es solo el comienzo. Juno ha completado 5 de 33 investigaciones de sobrevuelo en su misión de mapear el gigante del Sistema Solar. En su próximo sobrevuelo observará la emblemática Gran Mancha Roja el 11 de julio, donde desentrañará más de las extrañas maravillas del planeta. Fuente: http://www.sciencealert.com/nasa-s-juno-spacecraft-just-shattered-what-we-knew-about-jupiter
Enviarme un correo electrónico cuando reciba comentarios –

¡Tienes que ser miembro de Ley Cósmica para agregar comentarios!

Join Ley Cósmica

Posts destacados

Último post de blog

Última actividad en el blog