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ciencia (15)

Un poco de historia astronómica: ¿Quién descubrió Urano?

ASTRONOMÍA | Grandes hitos 1781. William Herschel descubre Urano Retrato de William Herschel. | National Portrait Gallery A lo largo del año 1781 la noticia se propagó como la pólvora: se ha descubierto un nuevo planeta más allá de Saturno. Desde la Antigüedad tan sólo se conocían 5 planetas (6 desde que Copérnico incluyó a la Tierra como uno más). Pero ahora, con el descubrimiento del nuevo planeta (al que se daría el nombre de Urano) el sistema solar se veía ampliado súbitamente. El responsable del descubrimiento era un músico, un aficionado a la Astronomía que había construido su propio telescopio. Con el tiempo, este aficionado se convertiría en uno de los mayores astrónomos de todos los tiempos: William Herschel. El músico astrónomo Friedrich Wilhelm Herschel nació en Hannover (Alemania) en 1738. Su padre transmitió su oficio de músico tanto a Friedrich Wilhelm como a sus 5 hermanos y 4 hermanas. En torno a los 20 años de edad, para evitar ser reclutado en el…
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Microscopia Crioelectronica 3D

La microscopía crioelectrónica logra una resolución sin precedentes utilizando nuevos métodos computacionales Investigadores del laboratorio de Berkeley desarrollan el primer modelo 3-D de escala atómica del virus P22 que identifica las interacciones de proteínas cruciales para su estabilidad Por Lawrence Berkeley National Laboratory | 27 de marzo de 2017 La microscopía crioelectrónica (cryo-EM), que permite la visualización de virus, proteínas y otras estructuras biológicas a nivel molecular, es una herramienta fundamental utilizada para avanzar en el conocimiento bioquímico. Ahora los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) han ampliado aún más el impacto de cryo-EM mediante el desarrollo de un nuevo algoritmo computacional que fue instrumental en la construcción de un modelo de bacteriófago P22 a escala tridimensional por primera vez. Cápsula completa del bacteriófago P22 Cápsula completa del bacteriófago P22 generada con modelos atómicos validados…
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La estrella KIC8462852, también conocida como la «estrella de la megaestructura alienígena» o la estrella de Tabby, en honor a su descubridora, la astrónoma Tabetha Boyajian, es una de las más misteriosas del Universo. Se hizo mundialmente famosa en septiembre de 2015, cuando un grupo de astrónomos anunció una serie de extraños descensos en su brillo que no seguían ningún patrón aparente, con un comportamiento que nunca antes se había observado en una estrella. Aquellos eventos quedaron registrados en 2011 y 2013, por parte del telescopio espacial Kepler, que explora el cielo en busca de cambios de brillo provocados por exoplanetas que pasan delante de las estrellas. Al principio, los astrónomos sugirieron que este misterioso fenómeno de oscurecimiento podía estar causado por el paso, por delante de la estrella, de una nube de cometas gigantes, una gran acumulación de polvo o los restos dejados por la colisión entre dos planetas. En una entrevista, un astrónomo aventuró la poco…
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La NASA acaba de destrozar lo que sabíamos sobre Júpiter

Justo cuando pensamos que teníamos a Júpiter completamente resuelto, la nave espacial Juno de la NASA revela nuevos resultados que desafían casi todas las suposiciones que hemos hecho sobre el gigante gaseoso. Los primeros resultados de los dos sobrevuelos iniciales de Juno, en agosto de 2016, describen ciclones gigantes, un campo magnético superpoderoso y extrañas auroras boreales que se comportan de manera totalmente diferente a la nuestra. Los descubrimientos se realizaron cuando la nave espacial, del tamaño de una cancha de baloncesto, se abalanzó a 5.000 kilómetros (3.106 millas) de las cimas de las nubes y se desplazó sobre los polos del planeta. "Lo que hemos aprendido hasta ahora es devastador para la Tierra. O debería decir, rompiendo a Júpiter", dijo el investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Sur, Scott Bolton. "Los descubrimientos sobre su composición, magnetosfera y polos son tan impresionantes como las fotografías que genera la misión". Después…
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¿Son multiversos ciencia o ciencia ficción?

Esa fue la pregunta formulada por Max Tegmark del Instituto de Tecnología de Massachusetts en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle. Tegmark es un reconocido físico teórico y autor del recientemente publicado Our Mathematical Universe (Knopf, 2014). Al estudiar la inflación, que él cree que se puede probar, podría haber una ruta científica para probar las teorías de los universos paralelos, dice Tegmark. Él propone cuatro niveles de multiversos que podrían ser posibles. El primer modelo tendría universos paralelos con las mismas leyes efectivas de la física, pero que poseen diferentes condiciones iniciales. Otro vería las mismas leyes fundamentales de la física, pero los universos tendrían diferentes leyes efectivas o estatutos. El tercer sabor de los universos no aportaría nada cualitativamente nuevo. Y en el cuarto modelo, las leyes fundamentales de la física serían totalmente diferentes en los universos alternos. En un momento durante su charla del miércoles,…
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Nuevos materiales cuánticos 2D para nanoelectrónica

Este diagrama ilustra el concepto detrás de la visión del equipo MIT de un nuevo tipo de dispositivo electrónico basado en materiales 2D. El material 2-D está en el medio de un "sándwich" en capas, con capas de otro material, nitruro de boro, en la parte superior e inferior (se muestra en gris). Cuando se aplica un campo eléctrico al material, por medio del áreas en la parte superior, cambia el estado cuántico de la capa intermedia (áreas amarillas). Los límites de estas regiones "conmutadas" actúan como cables cuánticos perfectos, lo que puede conducir a nuevos dispositivos electrónicos con bajas pérdidas. Crédito: Yan Liang Los investigadores del MIT dicen que han llevado a cabo un análisis teórico que muestra que una familia de materiales bidimensionales exhibe propiedades cuánticas exóticas que pueden permitir un nuevo tipo de electrónica a nanoescala. Se predice que estos materiales muestran un fenómeno llamado efecto cuántico de efecto Hall (QSH) y pertenecen a una clase de…
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¿Qué es el Boson de Higgs y por qué es tan importante?

El bosón de Higgs es un tipo de partícula elemental que se cree tiene un papel fundamental en el mecanismo por el que se origina la masa de las partículas elementales. Sin masa, el Universo sería un lugar muy diferente. Si el electrón no tuviera masa no habría átomos, con lo cual no existiría la materia como la conocemos, por lo que tampoco habría química, ni biología ni existiríamos nosotros mismos. Para explicar por qué unas partículas tienen masa y otras no, varios físicos, entre ellos el británico Peter Higgs postuló en los años 60 del siglo XX un mecanismo que se conoce como el "campo de Higgs". Al igual que el fotón es el componente fundamental de la luz, el campo de Higgs requiere la existencia de una partícula que lo componga, que los físicos llaman "bosón de Higgs". Ésta es la última pieza que falta para completar el Modelo Estándar de Física de Partículas, que describe todo lo que sabemos de las partículas elementales que forman todo lo que vemos y cómo interaccionan entre…
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¿Un código genético oculto?

El código genético es el conjunto de reglas que permiten traducir una secuencia de nucleótidos, presente en el ARN, en la secuencia de aminoácidos de una proteína. Esta traducción es posible porque cada aminoácido se encuentra codificado por tres nucleótidos concretos a los que llamamos codón. Es un código casi universal, que funciona en todos los seres vivos conocidos. Un código no exento de complejidad pues al traducirlo no cambiamos sólo de idioma, sino incluso de sintaxis. Se pasa de un lenguaje de cuatro letras, las correspondientes a los diferentes nucleótidos que componen el ARN, a otro de veinte, los distintos aminoácidos proteicos. Una de las características más llamativas de este código genético es que es degenerado y redundante. Esto quiere decir que la mayor parte de los aminoácidos son codificados por más de un codón. Hay 61 codones para sólo 20 aminoácidos… Es decir, hay codones sinónimos, que portan la misma información. Tradicionalmente, se consideraba que las…
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CEREBRO VEGETAL - Las plantas sienten y son inteligentes

Cerebro vegetal Gracias a nuestros amigos de Redes, el programa de Eduard Punset, buscadores incansables de todo conocimiento científico que amplíe los límites del saber, de quiénes somos y qué papel desempeñamos en esta sopa de universos, descubrimos a Mancuso, que nos explica que las plantas, vistas a cámara rápida, se comportan como si tuvieran cerebro: tienen neuronas, se comunican mediante señales químicas, toman decisiones, son altruistas y manipuladoras. ¿Hace cinco años era imposible hablar de comportamiento de las plantas, hoy podemos empezar a hablar de su inteligencia¿... Puede que pronto empecemos a hablar de sus sentimientos. Mancuso estará en Redes el próximo día 2. No se lo pierdan. Sorpréndame. Las plantas son organismos inteligentes, pero se mueven y toman decisiones en un tiempo más largo que el del hombre. Lo intuía. Hoy sabemos que tienen familia y parientes y que reconocen su cercanía. Se comportan de manera totalmente distinta si a su lado hay parientes o hay…
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La fuerza de la gravedad y las placas tectónicas

Muchos siglos antes de que Alfred Wegener intuyera que la fuerza de gravedad era una componente primordial en su teoría Die Entstehung der Kontinente und Ozeane y de que pensase que además del "Polflucht", el efecto de arrastre de marea provocado por las fuerzas gravitatorias del Sol y la Luna colaboraba en la deriva de los continentes, Arquímedes de Siracusadecía:  "Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo".  No reparó mucho en la frase del sabio siciliano porque le hubiera evitado seguir buscando la fuerza que ya había encontrado, la de la gravedad. Porque en su obra ya habla de la marea terrestre y del desplazamiento litosférico general hacia el oeste (1). En cambio priorizó el "Polflucht" y a Sir Harold Jeffreys no le resultó muy complicado demostrar el error, "refutando" la teoría en su totalidad e impidiendo de esta forma el lógico desarrollo de la geología durante casi medio siglo. La temprana muerte de Wegener nos privó seguramente de la…
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Relacion entre la Luna y la actividad sísmica

Un grupo de científicos japoneses ha encontrado una curiosa relación entre la Luna y los grandes terremotos que ha sufrido el planeta en las dos últimas décadas. Para una mente científica esta asociación suena bastante extraña, sobre todo por la cantidad de mitos pseudocientíficos que existen acerca de la influencia de nuestro satélite sobre los más variados asuntos: de momento, no hay pruebas concluyentes de que la Luna interfiera de algún modo en la agricultura ni en el comportamiento animal ni humano, y tampoco es verdad que se registren más partos cuando hay luna llena. Su gran influencia sobre la Tierra son las mareas, vinculadas a las distintas fases lunares. Y eso es, precisamente, lo que publicaron en 2016 los investigadores de la Universidad de Tokio en la revista científica Nature Geoscience: la fuerza de las mareas vivas, en las fases de luna llena y luna nueva, podría causar un estrés en las fallas que ayudase a desencadenar los grandes seísmos. Desde la Tierra vemos la…
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Asteroide 2012 TC4 más cerca que la Luna el 12 de Octubre de 2017

El asteroide 2012 TC4 pasará cerca de la Tierra este 12 de octubre. El asteroide designado 2012 TC4 pasará este jueves a una distancia de aproximadamente 42.000 kilométros de la Tierra, pero sin riesgo de colisión. Cruzará justo por encima de la altura orbital de los satélites de comunicaciones y a poco más de una décima parte de la distancia a la Luna. Los expertos dicen que el asteroide no supone ningún riesgo de impacto con la Tierra. Según la NASA, el asteroide 2012 TC4 está clasificado como potencialmente peligroso -NEO- en su inminente aproximación a la Tierra, aunque no representa un peligro para nuestro planeta, pero si para la Luna porque lo más posible es que sea atraído hacia la Luna por su fuerza gravitatoria. Los astrónomos estiman que su trayectoria trace una aproximación de apenas una octava parte de la distancia en la que se encuentra la Luna de la Tierra. La roca ya tuvo una ‘rozadura’ -aproximación a nuestro planeta- en 2012, cuando estuvo a sólo 94.000 kilómetros…
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El telescopio Hubble descubre un objeto único en el Sistema Solar

MADRID, 21 Sep. (EUROPA PRESS) - Con ayuda del telescopio espacial Hubble, un grupo de astrónomos ha observado las características intrigantes de un tipo inusual de objetos en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Se trata de dos asteroides que orbitan entre sí y exhiben características semejantes a un cometa , incluyendo un coma brillante y una larga cola. Este es el primer asteroide binario conocido también clasificado como un cometa. La investigación se presenta en un artículo publicado en la revista Nature. Las imágenes de 288P, que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, revelaron que en realidad no era un solo objeto, sino dos asteroides de casi la misma masa y tamaño, orbitando entre sí a una distancia de unos 100 kilómetros. Ese descubrimiento fue en sí mismo un hallazgo importante; debido a que se orbitan entre sí, se pueden medir las masas de los objetos en tales sistemas. Pero las observaciones también revelaron actividad en curso en el…
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La emoción humana forma físicamente la realidad!

Tres diferentes estudios, realizados por diferentes equipos de científicos demostraron algo realmente extraordinario. Pero cuando una nueva investigación conectó estos 3 descubrimientos, algo impactante ocurrió, algo que se esconde a la vista.

La emoción humana forma literalmente el mundo que nos rodea. No sólo nuestra percepción del mundo, sino la realidad misma.

Los científicos concluyeron que «la emoción humana produce efectos que desafían las leyes convencionales de la física».
En el segundo experimento similar pero no relacionado, diferentes grupos de científicos extrajeron leucocitos (glóbulos blancos) de donantes y los colocaron en cámaras para que pudieran medir los cambios eléctricos.

En este experimento, el donante fue colocado en una habitación y…

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Detectadas ondas de radio procedentes del espacio

Detectadas ondas de radio procedentes de un objeto misterioso del espacio profundo

Unas extrañas señales de radio emitidas desde lo que se cree que es una pequeña galaxia a 3.000 millones de años luz de la tierra han sido detectadas por un grupo de científicos de la Universidad de Harvard.

Las posibles explicaciones para estas ráfagas van desde explosiones de estrellas de neutrones giratorias con campos magnéticos extremadamente fuertes -los llamados magnetares- hasta ideas más especulativas. Entre éstas, poderosas ráfagas láser utilizadas por civilizaciones extraterrestres para propulsar naves espaciales.

Este es el concepto de Breakthrough Starshot, otra iniciativa similar en la captación de señales, que se propone usar potentes pulsos de láser para propulsar nano-naves espaciales a la estrella más cercana de nuestro sistema solar, Proxima Centauri.

”Los estallidos de esta fuente nunca habían sido observados en esta alta frecuencia”, explica Andrew Siemion, director del Berkeley SETI Research Center y del…

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