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Choque de estrellas de neutrones

Cuando los astrónomos capturaron las ondas gravitacionales de una colisión de estrellas de neutrones por primera vez en agosto de 2017 , fue una sensación, pero también un misterio. Porque el resplandor de esta catástrofe cósmica parecía contradecir escenarios comunes . En lugar de un chorro de alta energía de partículas ultrarápidas y radiación, el evento bautizado aparentemente solo produjo radiación difusa y dispersa.

Y existe


Es la teoría incorrecta? Aparentemente no, como lo revelan los nuevos datos de observación de una red de radiotelescopios de EE. UU. Los telescopios de Interferometría Basal Larga (VLBI) registraron el resplandor de la onda de radio 75 y 230 días después de la colisión de la estrella de neutrones. En esta información, Kunal Mooley del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) y su equipo una vez más han buscado evidencias de un jet.

El resultado: la colisión de estrellas de neutrones ha producido un jet estrecho y ultrarrápido. "De acuerdo con nuestro análisis, este jet es muy estrecho, no tiene más de cinco grados de ancho, y apunta a unos 20 grados de la Tierra", afirma el coautor Adam Deller de la Universidad Tecnológica de Swinbourne. "Así que tuvimos la suerte de ver este avión: con un ángulo mayor, la radio habría sido demasiado débil para detectar".

Znischen las dos observaciones, el avión ha cubierto dos años luz, pero habría sido más rápido que la luz. La razón es una ilusión astronómica.

Znischen las dos observaciones, el avión ha cubierto dos años luz, pero habría sido más rápido que la luz. La razón es una ilusión astronómica.

Primer capullo, luego chorro superluminal


Los astrónomos concluyen a partir de sus datos que el chorro en realidad fue desacelerado y parcialmente tragado por un capullo de escombros en los primeros 60 días posteriores a la colisión de la estrella de neutrones, como se supuso sobre la base de observaciones previas. Pero luego el jet rompió este capullo y dominó a partir de ese momento la emisión de radiación del evento. 

El análisis posterior reveló que el material en este avión tiene que correr hacia el espacio a más del 97 por ciento de la velocidad de la luz. Como resultado, se produce un efecto especial, el llamado movimiento superluminal: "Aquí medimos un movimiento del chorro, que parece ser cuatro veces más rápido que la luz", explica Mooley. "Esta ilusión se produce cuando el chorro apunta casi directamente a la tierra y el material que contiene se acelera a casi la velocidad de la luz.

El escenario: primero un capullo de escombros redujo la velocidad del chorro, luego rompió esta barrera.

El escenario: primero un capullo de escombros redujo la velocidad del chorro, luego rompió esta barrera.

Gammablitz en Jet Passage?


Pero esto significa que la teoría común de que las colisiones de estrellas de neutrones producen chorros ultrarrápidos es cierta. Pero esto podría confirmar otra hipótesis de los astrónomos: que tales colisiones son la causa de los estallidos cortos de rayos gamma. Por lo tanto, se producen menos de dos segundos de explosión gamma continua cada vez que el chorro de alta energía de una estrella de neutrones colisiona con nuestra tierra. 

La evidencia actual del jet ultrarrápido de GW170817 ahora parece confirmar esta hipótesis. Aunque no se registró un destello de rayos gamma típico en este caso porque el ángulo al suelo era demasiado grande. Sin embargo, según los cálculos de los investigadores, entre el tres y el treinta por ciento de todas las colisiones de estrellas de neutrones podrían producir tales chorros. "Por cada breve estallido de rayos gamma que llega a la Tierra, hay alrededor de mil eventos de este tipo con aviones de alta energía apuntando hacia nosotros", dicen los astrónomos. 
 
 
(Observatorio Nacional de Radioastronomía, 06.09.2018 - NPO)
 
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