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Este dispositivo convierte calor residual en energía eléctrica

Las aplicaciones de este dispositivo son infinitas y todas nos acercan a un mundo más sostenible. Conoce cómo funciona este magnífico invento de Sandia National Laboratories.

Es muy fácil generar calor con electricidad, pero es especialmente difícil hacer lo contrario. Ese inconveniente encontró una eficaz solución gracias al nuevo invento de Sandia National Laboratories.

Se trata de un pequeño aparato que es capaz de transformar calor residual en energía eléctrica. El invento lleva por nombre “rectenna”, una abreviación de antena rectificadora, y su avance fue publicado en la revista científica Physical Review Applied.

Revolucionario y sostenible

El “rectenna” está hecho con materiales comunes como vidrio, aluminio, silicio y dióxido de silicio, según explicó Paul Davids, uno de los físicos investigadores del proyecto.

Davids comentó que el principal reto es conseguir “hacer una fuente de alimentación de infrarrojos compacta, tal vez para reemplazar los generadores termoeléctricos de radioisótopos”.

También indicó que hay muchas fuentes de calor, como el motor de los coches, que son desperdiciadas. Este dispositivo es un paso importante en esa dirección, pero, según destacó el físico, todavía queda mucho trabajo por hacer para perfeccionar la tecnología.

Funcionamiento del dispositivo

Rectenna

A pesar de ser muy pequeño, aproximadamente de 1/8 de pulgada por 1/8 de pulgada, el “rectenna” tiene un futuro prometedor.

Tal y como indicó el Sandia Labs en su web, éste cuenta con una microantena que atrapa la radiación infrarroja para crear oscilaciones eléctricas muy rápidas (50 billones de veces por segundos) que empuja los electrones hacia adelante y hacia atrás entre el aluminio y el silicio, logrando generar una corriente eléctrica neta continua.

De momento, el “rectenna” produce unos 8 nanowatts de energía por centímetro cuadrado, pero el equipo de Sandia trabaja sin descanso para hacerlo más eficiente.

Joshua Shank, ingeniero eléctrico, dijo que esta tecnología será útil en aquellos trabajos que llevan mucho tiempo y en los que no se puede cambiar la batería.

 

Referencias:

 
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